Le cancer chez l'homme: 10 idées reçues à combattre

Le cancer chez les hommes : 10 idées reçues à combattre

Alors qu’on parle beaucoup du cancer du sein ou de l’utérus, les cancers qui touchent les hommes restent encore tabous. Pas pour nous : on a défriché le sujet autour de 10 idées reçues.

1– Le cancer, c’est très (très) grave
oui, d’accord, le cancer, ce n’est pas folichon. mais toutes les tumeurs ne se valent pas, loin de là. Si les cancers du poumon ou du pancréas font peur, ceux des testicules et de la prostate sont clairement des petits joueurs. « Il y a trente ans, le cancer des testicules avait la réputation d’être très grave, confirme le pr françois haab, chirurgienurologue. Mais aujourd’hui, on le traite au-delà de 95 % des cas. » quant aux tumeurs de la prostate, les formes méchantes sont très minoritaires. « Un tiers des hommes n’ont même pas besoin d’être traités, rappelle le pr emmanuel chartier-Kastler, spécialiste en neuro-urologie. Leur cancer est si peu évolutif qu’on se contente de le surveiller. » pour nombre de spécialistes, ces tumeurs bénignes ne devraient même pas porter le nom de « cancer », inutilement anxiogène. et dans les cas où il faut agir, les traitements sont très efficaces. quatre-vingts pour cent des hommes se portent bien cinq ans après leur cancer de la prostate, selon les chiffres de l’institut national du cancer. les récidives sont rares, et généralement peu agressives.

2– cancer = chimio
Quand on pense au cancer, on voit passer des images de cheveux qui tombent et de blouses d’hôpital. Pourtant, dans le cancer de la prostate, la chimiothérapie n’est pas la règle. pour le pr haab, on en est même loin : « Elle est réservée aux formes très agressives, principalement les cancers qui ont été dépistés tardivement. » dans la grande majorité des cas, les médecins proposent la chirurgie (l’ablation de la prostate), la radiothérapie ou encore un traitement hormonal. côté testicules, c’est un peu différent. « Seules certaines tumeurs bénignes, et dépistées très tôt, échappent à la chimiothérapie », concède l’urologue. mais ce n’est pas la majorité. la bonne nouvelle, c’est l’incroyable efficacité du traitement.

3– Le cancer, c’est pour plus tard
Difficile d’imaginer qu’on puisse être concerné à 30 ans. le cancer de la prostate est effectivement assez rare avant 50 ans, car l’âge n’y est pas pour rien. « On sait aujourd’hui que presque tous les hommes ont une tumeur bénigne de la prostate en vieillissant, affirme l’urologue françois desgrandchamps. Dans la très grande majorité des cas, elle n’évolue pas et la personne ne s’en rend même pas compte. » le cancer des testicules est différent. il est beaucoup plus rare, puisqu’il touche 2 300 hommes par an, contre 71 500 pour le cancer de la prostate. mais, surtout, c’est un cancer de l’homme jeune, entre 18 et 35 ans. on n’en connaît pas la cause, mais on sait que le fait d’avoir eu un testicule qui n’est pas bien descendu à la naissance est un facteur de risque, de même que des antécédents familiaux. sans que l’on sache pourquoi, on observe également un second pic de ce cancer autour de 55 à 60 ans.

4– Inutile d’être parano : de toute façon, on n’y peut rien
C’est la phrase favorite de ceux qui préfèreraient mourir – c’est le cas de le dire – plutôt que de consulter un médecin. mais entre la paranoïa et la politique de l’autruche, il y a un juste milieu ! outre le fait que le dépistage peut vous sauver la vie, il peut aussi vous éviter de passer par la case « chimiothérapie ». pour un check-up complet de la prostate, il suffit de prévoir un rendez-vous chez le médecin pour vos 50 ans. il réalisera une prise de sang et un dosage de psA. il s’agit d’un marqueur qui donne une idée de l’activité de la prostate. Vous ne passerez probablement pas à côté du toucher rectal. Mais souvenez-vous : vous aimez la vie et vous voulez garder vos cheveux et vos sourcils, le dépistage doit être réalisé dès 45 ans si d’autres membres de la famille ont été touchés par ce cancer, ou même une tumeur du sein. pour le cancer des testicules, il suffit de vérifier régulièrement qu’aucune grosseur anormale n’apparaît.

5– Trop de sexe provoque Le cancer de La prostate
« La culpabilité est assez fréquente chez nos patients, constate le pr nicolas thiounn, chirurgien-urologue. Certains se demandent si le fait d’avoir eu beaucoup de partenaires et une vie sexuelle très active n’a pas causé leur cancer. » seules les ist peuvent en augmenter un peu le risque. pour le sexe, ce serait peut-être même le contraire. si l’on en croit certaines études, le fait d’éjaculer souvent contribuerait à la bonne santé de la prostate. malheureusement, les données ne sont pas très convaincantes… s’il existe un lien entre l’activité sexuelle et le cancer, il se situe plutôt au niveau de la testostérone. qui dit « multiples partenaires » dit souvent « taux élevé de testostérone ». or, si elle ne provoque pas le cancer, la testostérone peut accélérer son développement.