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D’après une récente étude, l’exercice régulier peut faire beaucoup plus que vous aider à rester beau et à vous sentir bien (même si cela ne fait jamais mal)

La santé mentale a été un sujet brûlant dernièrement. Dans le passé, des études ont montré que l’exercice peut garder votre cerveau en santé en vieillissant, et une nouvelle étude publiée dans le Journal of Alzheimer’s Disease a trouvé encore plus de preuves à l’appui de ces résultats.

Dans l’étude d’UT Southwestern, les chercheurs ont demandé à des personnes âgées présentant un risque élevé de développer la mémoire d’Alzheimer et d’autres tests mentaux pour mesurer la fonction cérébrale, et ont utilisé leur VO2 max pour évaluer leur condition physique. Utiliser les évaluations VO2 max met l’étude à part des recherches antérieures, qui reposaient sur l’autodéclaration de son propre niveau de condition physique.

Le cerveau des participants a également été scanné pour voir comment fonctionnait leur substence blanche – les faisceaux de nerfs dans le cerveau qui affectent l’apprentissage, la fonction cérébrale et la communication entre les différentes parties du cerveau. Parmi les patients qui présentaient tous des signes précoces de perte de mémoire ou d’altération cognitive légère, les personnes en moins bonne forme physique avaient tendance à avoir une matière blanche plus faible, ce qui est en corrélation avec la fonction cérébrale inférieure.

« Cette recherche appuie l’hypothèse selon laquelle l’amélioration de la condition physique des gens peut améliorer leur santé cérébrale et ralentir le processus de vieillissement« , a déclaré l’auteur de l’étude Kan Ding, M. D., neurologue de Peter O’Donnell Jr. d’UT Southwestern. Institut du cerveau.

Bien que les résultats soient prometteurs, il reste encore beaucoup de recherches à faire sur les effets de l’exercice régulier sur le cerveau. Il n’est pas clair dans quelle mesure une personne doit être en bonne santé pour réduire de façon significative le risque de démence, ni à quel point il est trop tard pour commencer un programme lorsqu’une personne présente déjà des symptômes de déficience cognitive.

« Les résultats suggèrent que ce qui est mauvais pour le cœur est mauvais pour le cerveau« , a déclaré l’auteur de l’étude Rong Zhang. »Nous avons besoin d’études comme celle-ci pour découvrir comment les deux sont entrelacés et, espérons-le, trouver la bonne formule pour aider à prévenir la maladie d’Alzheimer« .

Rose McNulty